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Das Nötigste einkaufen

März 2024

Wir haben uns schon früher mit Marken befasst, bei denen das geistige Eigentum erworben wurde, aber nicht unbedingt mit den Geschäften, und kommen nun auf einige der jüngsten Geschäftsbewegungen zurück.

Jüngsten Daten von Begbies Traynor[1] zufolge befinden sich derzeit fast 4.500 britische Einzelhändler in einer „kritischen finanziellen Notlage“, was die Ansicht untermauert, dass die Krise der Lebenshaltungskosten erhebliche Auswirkungen auf eine Reihe von Unternehmen hat, darunter auch auf den Einzelhandel. Vor dem Hintergrund globaler Pandemien und internationaler Konflikte haben die Verbraucher weniger verfügbares Einkommen, die Inflation und die Betriebskosten steigen. Eine große Zahl von Unternehmen wurde verkauft, umstrukturiert oder unter Verwaltung gestellt. Im Folgenden werden einige Beispiele vorgestellt:

The Body Shop: Das jüngste Opfer, das 1976 gegründete Kosmetikunternehmen, gab bekannt, dass es im Februar 2024 unter Insolvenzverwaltung steht. Es gibt Gerüchte, dass Next erwägt, einige Teile des Unternehmens zu übernehmen. Next hat in den letzten Jahren eine Reihe von Marken übernommen, darunter FatFace, Cath Kidston, Jo Jo Maman Bébé und Joules. Ein Knackpunkt ist, dass der Eigentümer von The Body Shop, die Private-Equity-Firma Aurelius (die das Unternehmen erst im November 2023 übernommen hat), die Marken- und IP-Vermögenswerte nicht in das Insolvenzverfahren einbezieht. Wenige Wochen vor der Ankündigung der Verwaltung verkaufte Aurelius eine Vereinbarung über den Verkauf des Unternehmens an „eine internationale Niederlassung der Familie“.

Lloyds Pharmacy: Die zweitgrößte Apothekenkette im Vereinigten Königreich wurde im Januar 2024 in Liquidation versetzt, nachdem sie ein Jahr lang ihre Vermögenswerte veräußert und alle ihre Filialen verkauft hatte. Wenige Monate vor der Liquidation änderte das Unternehmen seinen Namen in Diamond DCO Two.

Evri (ehemals Hermes): Die Eigentümer Advent International prüfen die Möglichkeiten eines Verkaufs. Das Unternehmen wurde im März 2022 von Hermes umbenannt, verzeichnete aber nach der Pandemie einen Gewinnrückgang.

Jodel: Das ebenfalls zu den Paketzustellern und Logistikunternehmen zählende Unternehmen Jodel wurde nach einer Übernahmevereinbarung mit einem Konsortium, dem auch Solano Partners und die Logistikplattform Shift angehören, vor der Insolvenz bewahrt. Der Pressemitteilung zufolge wird die neu gebildete Gruppe eine „supergroße“ Logistikplattform[2] bilden.

Tesco: hat vor kurzem seine Banksparte im Rahmen eines 700-Millionen-Pfund-Geschäfts an Barclays verkauft, das eine anfängliche 10-jährige Partnerschaft beinhaltet, in deren Rahmen Barclays die Bankdienstleistungen unter der Marke Tesco beibehalten wird. Es ist nicht das erste Bankgeschäft eines Supermarktes, das auf Eis gelegt wird – Sainsbury’s kündigte ebenfalls einen schrittweisen Rückzug aus seinen Bankdienstleistungen an, und Tesco verkaufte zuvor sein Hypothekenportfolio an Lloyds im Jahr 2019.

Currys: Der britische Elektronikspezialist, der zur Dixons Carphone-Gruppe gehört, hat potenzielle Übernahmeangebote von der US-Investmentfirma Elliott und dem chinesischen E-Commerce-Händler JD.com. Die auf Elektroartikel spezialisierte Kette mit physischen Geschäften ist ein attraktiver Kandidat, aber der Einzelhändler hat in letzter Zeit einen Gewinnrückgang verzeichnet.

Verwaltung/Liquidation und geistiges Eigentum

Geistiges Eigentum kann einen beträchtlichen Wert haben, der von Warenzeichen, Marke, Ruf, Firmenwert, Patenten, Know-how, Kundenlisten, Datenbanken und Domänennamen, um nur einige zu nennen, reicht. Eine vollständige Prüfung des geistigen Eigentums des Unternehmens kann hilfreich sein, um alle relevanten Vermögenswerte zu ermitteln, so dass der Wert vollständig geschätzt werden kann.

Es kann auch nützlich sein, festzustellen, ob und welche Marke erworben wird. Es kann durchaus sein, dass es sich bei den zu erwerbenden Wirtschaftsgütern nur um (z. B.) die Produktions- und Logistikkomponenten zur Stärkung eines bestehenden Unternehmens handelt, doch wenn die Absicht besteht, den Handel fortzusetzen und einen etablierten Namen oder eine Marke weiterzuentwickeln, sollten Sie sicherstellen, dass Sie diese Wirtschaftsgüter erwerben und den richtigen (oder zumindest angemessenen) Preis zahlen.

Zu den Elementen, die bei einem Geschäft zu berücksichtigen sind, gehören:

  • Der Preis ist richtig: Wie bereits erwähnt, ist die Bewertung des geistigen Eigentums ein wichtiger Aspekt. Es gibt Sachverständige für die Bewertung von geistigem Eigentum, die einen Vergleich anstellen können, aber dies erfordert eine angemessene Due Diligence und die Berücksichtigung verschiedener Ansätze (d.h. Kosten, Markt, Einkommen usw.).
  • Due Diligence: Es gibt eine Reihe von Fragen zu bedenken – wo sind Schutzrechte eingetragen, was ist eingetragen, was ist nicht eingetragen. Welche dieser Eintragungen können angefochten werden oder sind angreifbar, welche sind Gegenstand von Rechtsstreitigkeiten oder anderen streitigen Verfahren, und wie hoch wären die laufenden Kosten? Sind die Eigentumsverhältnisse korrekt und mit dem Unternehmen, das Teil des Geschäfts ist, vereinbar?
  • Alles im Papierkram: Als Teil eines Kaufvertrags oder einer Vereinbarung über den Erwerb von Vermögenswerten sollte es eine damit verbundene Abtretung des geistigen Eigentums geben, um den Rechtsanspruch zu übertragen.
  • Registrierungsprojekte: Die Übertragung des Rechtstitels muss dann in jedem Gebiet, in dem das geistige Eigentum registriert ist, registriert werden. Ein solches Eintragungsprojekt kann eine Reihe von Kosten mit sich bringen, die nicht unterschätzt oder bei der Budgetplanung außer Acht gelassen werden sollten. Die Zusammenarbeit mit einem Anwaltsteam kann dazu beitragen, eine kosteneffiziente Strategie zu entwickeln, die den Wert oder die Gültigkeit des geistigen Eigentums nicht beeinträchtigt.
  • Lizenzen & Vereinbarungen: Es ist wahrscheinlich, dass alle bestehenden Lizenzen eingehalten werden müssen und dass die Lizenzbedingungen, ihre Rechte und Kündigungsmöglichkeiten überprüft werden müssen. Andere Vereinbarungen müssen überprüft werden, z. B. ob eine Abtretung der anderen Partei mitgeteilt werden muss oder ob es Beschränkungen hinsichtlich der Nutzung, der geografischen Lage oder künftiger Expansionspläne gibt.
  • Die ganze Welt: Wenn das Eigentum in Gebiete, Regionen oder sogar Teile aufgeteilt werden soll, kann es Probleme mit Importen/Exporten geben, insbesondere mit Parallelimporten.
  • Bona Vacantia: Übersetzt als „herrenloses Gut“ und eine Eigenheit des britischen Verfassungssystems, können Eigentum, Bargeld und andere Vermögenswerte bei der Auflösung eines Unternehmens an die Krone übergehen, ohne dass zuvor mit den Vermögenswerten verfahren wird. Diese können dann von der BVD (Bona Vacantia Division) zu einem marktüblichen Wert verkauft werden.
  • Social Media: Eine relativ neue Überlegung, aber Konten und Tags sind wertvoll und müssen korrekt übertragen werden.
  • Sicherheitsinteressen: IP wie Marken und Patente können als Sicherheit für Kredite durch eine Grundschuld oder eine andere Hypothek verwendet werden. Es sollte geprüft werden, ob es Parteien gibt, die Rechte belastet haben könnten. Oft tragen Kreditgeber Sicherungsrechte ein, sind aber weniger motiviert, Freigaben einzutragen, und für Rechte können mehrere Rechte eingetragen sein, und es ist schwierig, ältere Freigabedokumente zu erhalten.
Andere aktuelle Übertragungen

Wilko: Nach der Insolvenz im August 2023 wurden die Marke und das geistige Eigentum vom Einzelhändler The Range gekauft. Die Ladenlokale waren nicht Teil des Geschäfts, die von einer Reihe verschiedener Unternehmen, darunter Poundland, B&M Retail, Lidl und Aldi, erworben werden sollen.

Hunter Boots: Das geistige Eigentum wurde im Jahr 2023 von der Authentic Brands Group erworben. Das amerikanische Markenmanagement-Unternehmen besitzt verschiedene Bekleidungs-, Sport- und Unterhaltungsmarken. Zu den weiteren jüngsten Käufen gehören Billabong, Roxy, DC Shoes, Rockport und Ted Baker.

Paperchase: Die Marke und das geistige Eigentum des Schreibwareneinzelhändlers wurde 2023 von Tesco übernommen, wobei die Marke später im Jahr in den Geschäften eingeführt wird.

Missguided: Der Einzelhändler wurde vom Sports Direct-Eigentümer Frasers übernommen, dem auch andere Einzelhändler wie Jack Wills, GAME, Lillywhites und Evans Cycles gehören.

Farfetch: Das Unternehmen wurde vor der Insolvenz an die südkoreanische E-Commerce-Gruppe Coupang verkauft, wobei das Geschäft und die Vermögenswerte übernommen wurden. Neuen Berichten vom Februar 2024 zufolge ist das Unternehmen nun von einer Abwicklungsanordnung betroffen, nachdem Investoren eine Gruppe gebildet haben, um das Geschäft anzufechten.

Victoria Plum[3]: Das Badezimmergeschäft wurde im Oktober 2023 von AHK Designs im Rahmen einer Pre-Pack-Administration erworben.

[1] Die Zusammenfassung des „Red Flag Alert“-Angebots von Begbies Traynor finden Sie hier.

[2] https://www.yodel.co.uk/news/2024/february-2024/we-re-pleased-to-announce-that-we-have-been-acquired-by-ydlgp-limited

[3] Nicht zu verwechseln mit dem Unternehmen Victorian Plumbing, einem weiteren Einzelhändler für Badezimmer mit Sitz in Skelmersdale.


Dieser Artikel wurde von Trade Mark Director Claire Jones verfasst.

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