Ein neues Einheitspatent und ein einheitliches Patentgericht

Vorbereitung auf Veränderungen

Am 1. Juni 2023 wurden das Einheitliche Patentgericht (UPC) und ein neues „Einheitspatent“ oder „Europäisches Patent mit einheitlicher Wirkung“ (UP) eingeführt.

Das UPC und das UP (Europäisches Patent mit einheitlicher Wirkung) entstanden im Rahmen des Übereinkommens über ein einheitliches Patentgericht (EPGÜ), das inzwischen 17 EU-Mitgliedstaaten (R-MS) ratifiziert haben, einschließlich Deutschland, das seine Ratifikationsurkunde im Februar 2023 hinterlegt hat.

Das UPC und das UP gelten nicht für Länder des Europäischen Patentübereinkommens (EPÜ) außerhalb der EU (z. B. Großbritannien, die Schweiz, die Türkei, Island und Norwegen) und eine Reihe von EU-Mitgliedstaaten beteiligen sich nicht (z. B. Spanien, Polen und Kroatien). Einige EU-MS beteiligen sich, haben aber noch nicht mit dem Ratifizierungsprozess begonnen (z. B. Irland).

Wie beeinflussen sich das EPÜ und das UPC?

Um sicherzustellen, dass Patentinhaber einen Patentschutz erhalten, der sowohl geografisch als auch wirtschaftlich den Bedürfnissen des Unternehmens entspricht, ist es wichtig zu verstehen, wie das Europäische Patent (39 EPÜ-Länder plus Erstreckungsstaaten) und das Einheitspatent (nur für EU-Mitglieder) zusammenwirken werden.

Kurzüberblick und häufig gestellte Fragen

Kurzer Überblick und häufig gestellte Fragen zum UP (Europäisches Patent mit einheitlicher Wirkung) und UPC.

Was ist das UPC?

Das Einheitliche Patentgericht (UPC) ist ein neues Patentgericht für alle EU-Mitgliedstaaten, die das UPC-Übereinkommen ratifiziert haben. Derzeit nehmen 17 EU-Mitgliedstaaten am UPC teil, das am 1. Juni 2023 seine Pforten öffnet. Weitere EU-Mitgliedstaaten werden sich wahrscheinlich zu einem späteren Zeitpunkt anschließen. Hauptziel des UPC ist es, ein harmonisiertes System für Patentstreitigkeiten innerhalb der EU zu schaffen. Das UPC wird die ausschließliche Zuständigkeit für Patentstreitigkeiten (Gültigkeit und Verletzung) im Zusammenhang mit dem neuen Europäischen Patent mit einheitlicher Wirkung oder Einheitspatent haben. Während eines Übergangszeitraums von mindestens sieben Jahren nach der Gründung des UPC wird das UPC auch für bestehende europäische Patente zuständig sein, die nicht vom Opt-out betroffen sind. Patentinhaber können ihr UP oder ihr EP-Bündel in einer einzigen Klage vor dem UPC durchsetzen, und Dritte können eine zentrale Nichtigkeitsklage gegen ein UP oder ein EP-Bündel erheben, für das kein Opt-out gilt. Während des Übergangszeitraums besteht die Möglichkeit, dass ein Bündel-EP, das nicht aus der Zuständigkeit des UPC ausgeklammert wurde, vor dem UPC und einem nationalen Patentgericht verhandelt wird.

Was ist ein Einheitspatent?

Ein Einheitspatent oder UP ist eine neue gebietsübergreifende Bezeichnung, die seit dem 1. Juni 2023 verfügbar ist. Durch die Beantragung eines UP wird ein europäisches Patent mit einheitlicher Wirkung für alle EU-Mitgliedstaaten geschaffen, die das UPC-Übereinkommen zum Zeitpunkt der Erteilung ratifiziert haben. Dies gilt für die gesamte Laufzeit des Patents und wird nicht verlängert, wenn weitere EU-Mitgliedstaaten dem UPC beitreten. Derzeit gilt ein UP für 17 EU-Mitgliedstaaten, darunter Deutschland, Frankreich, Italien und die Niederlande, doch wenn weitere Länder das UPC-Übereinkommen ratifizieren, könnte sich die Zahl auf 24 EU-Mitgliedstaaten erhöhen. Unabhängig von der Anzahl der EU-Gebiete, die von dem UPC abgedeckt werden, wird eine einzige Verlängerungsgebühr an das EPA zu entrichten sein (die nicht durch das "Herausfallen" von Ländern reduziert werden kann). Alle UPs unterliegen der ausschließlichen Zuständigkeit des UPC. Dies unterscheidet sich vom derzeitigen System, bei dem EPs nach der Erteilung in jedem nationalen Patentamt validiert werden müssen und effektiv ein "Bündel" nationaler Rechte darstellen. Für Patentinhaber, die in mindestens vier teilnehmenden UPC-Ländern validieren lassen, kann ein UP eine erhebliche Ersparnis bedeuten.

Wie wirken der EPÜ und der UPC zusammen?

Alle europäischen Patente werden zentral über das Europäische Patentamt angemeldet. Derzeit wird das EP nach der Erteilung auf nationaler Ebene in jedem der 39 Länder des Europäischen Patentübereinkommens validiert. Das EP wird zu einem Bündel von nationalen EP-Rechten. Ab dem 1. Juni 2023 wird es möglich sein, ein europäisches Patent mit einheitlicher Wirkung zu beantragen, d. h. ein einziges, unteilbares Patentrecht für die (derzeit) 17 EU-Mitgliedstaaten, die das UPC-Übereinkommen ratifiziert haben. Derzeit haben weitere 8 EU-Mitgliedstaaten das UPC-Übereinkommen unterzeichnet, und wenn sie es ratifizieren, werden UPs, die nach ihrer Ratifizierung erteilt werden, einen erweiterten territorialen Geltungsbereich haben. Es wird erwartet, dass Irland die Ratifizierung des UPC-Abkommens im Jahr 2024 anstreben wird. Der Geltungsbereich einer bestimmten Generation von UP bleibt während der gesamten Laufzeit gleich, unabhängig von etwaigen späteren Ratifizierungen des UPC-Abkommens nach dem Datum der Registrierung der einheitlichen Wirkung.

Abgesehen von der neunmonatigen zentralen Einspruchsfrist nach der Erteilung, in der eine Anfechtung vor dem EPA erfolgen kann, muss das Bündel von EPs auf nationaler Ebene verhandelt werden. Obwohl mit dem EPÜ eine Harmonisierung des Patentrechts in Europa angestrebt wurde, bedeutet die nationale Anwendung des EPÜ, dass es bei ein und demselben EP vor verschiedenen nationalen Gerichten zu erheblichen Unterschieden in den Ergebnissen kommen kann. Ab dem 1. Juni 2023 kann jedes europäische Patent mit einheitlicher Wirkung (UP) oder jedes EP, das nicht von der Zuständigkeit des UPC ausgeschlossen wurde, in einer einzigen Klage zentral vor dem UPC verhandelt werden. Dies ist eine bedeutende Veränderung in der europäischen Patentlandschaft und dürfte mit der Zeit zu einer echten Harmonisierung der Anwendung des EPÜ in den EU-Mitgliedstaaten führen.

Wie bekomme ich ein UP (Europäisches Patent mit einheitlicher Wirkung)?

Um für einen UP-Antrag in Frage zu kommen, muss die EP-Anmeldung mit demselben Anspruchssatz für alle R-MS erteilt werden. Alle 25 EU-Mitgliedstaaten, die einer verstärkten Zusammenarbeit für einen einheitlichen Patentschutz zugestimmt haben, müssen benannt werden. Der Antrag auf einheitliche Wirkung und die erforderliche Übersetzung müssen innerhalb eines Monats nach Erteilung des EP gestellt werden. Die einmonatige Frist ist nicht verlängerbar. Die Ablehnung eines Antrags auf Erteilung eines UP durch das EPA kann vor dem UPC angefochten werden.

Wie viel kostet ein UP?

Die Verlängerungsgebühren wurden so festgelegt, dass sie den Verlängerungsgebühren der "Top 4"-Staaten entsprechen, in denen die EP im Jahr 2015 validiert wurden.

Für Patentinhaber, die in vielen EU-Mitgliedstaaten validieren, könnte dies eine erhebliche Einsparung bedeuten. Dies muss gegen die fehlende Möglichkeit abgewogen werden, die Jahresgebühren zu einem späteren Zeitpunkt zu senken. Außerdem muss die Forderung nach einer vollständigen Übersetzung der Spezifikation in die Kostenberechnung einbezogen werden.

Was sind die sprachlichen Voraussetzungen für die Beantragung eines UP?

Die Anmelder müssen eine vollständige englische Übersetzung des Patents einreichen, wenn es in deutscher oder französischer Sprache angemeldet wird. Wird das Patent in englischer Sprache angemeldet, muss der Anmelder eine vollständige Übersetzung in die Amtssprache eines beliebigen EU-Mitgliedstaates vorlegen. Im Falle eines Gerichtsverfahrens können die Beklagten eine vollständige Übersetzung in die Sprache des Beklagten verlangen.

Wie teuer ist ein Rechtsstreit vor dem UPC?

Ein Verfahren vor dem UPC dürfte weniger kosten als ein Patentstreit vor mehreren nationalen Gerichten. Die Gerichtsgebühren für Verletzungsverfahren und einstweilige Verfügungen wurden auf 11 000 € zuzüglich wertabhängiger Kosten (2,5 - 325 000 €) festgesetzt. Die Gebühren für Nichtigkeitsklagen wurden auf 20 000 € festgesetzt. Außerdem werden die erstattungsfähigen Kosten bei einem Streitwert von mehr als 50 Mio. € auf 1,5 Mio. € begrenzt.

Welche Richter sind am UPC tätig?

Das UPC hat 34 rechtlich qualifizierte Patentrichter (LQJ) und 51 technisch qualifizierte Richter (TQJ) ernannt, die alle Staatsangehörige der UPC-Mitgliedstaaten sind. Die rechtlich qualifizierten Richter müssen die Voraussetzungen für die Ernennung zum Richter am nationalen Patentgericht erfüllen und wurden aus den nationalen Patentgerichten der UPC-Mitgliedstaaten ausgewählt. Die Mehrheit der LQJ wurde auf Teilzeitbasis ernannt und wird auf absehbare Zeit weiterhin als Richter an den nationalen Patentgerichten tätig sein. Im Gegensatz dazu sind die meisten der ernannten TQJ europäische Patentanwälte, die weiterhin in privater Praxis tätig sind. Die TQJ wurden auf der Grundlage ihres Hochschulabschlusses und ihres technischen Fachwissens einer bestimmten technischen Zuständigkeit zugewiesen.

Der Präsident des Berufungsgerichts des UPC wird Klaus Grabinski (DE) sein, ein sehr erfahrener und bekannter Patentrichter des deutschen Bundesgerichtshofs. Die Vorsitzende des zweiten UPC-Berufungsgremiums ist Rian Kalden (NL), deren Urteile in Rechtsstreitigkeiten über standardessenzielle Patente und FRAND sehr einflussreich waren. Die anderen LQJ des Berufungsgerichts stammen von den nationalen Patentgerichten Deutschlands, Frankreichs, der Niederlande, Italiens und Schwedens. Die TQJ für die Spruchkörper des Berufungsgerichts werden aus dem Pool der TQJ-Richter auf der Grundlage ihres technischen Fachwissens ausgewählt.

Am Gericht erster Instanz wurde mit Frau Florence Butin (FR) eine sehr erfahrene Patentrichterin zur Präsidentin ernannt. Frau Butin wird die Aufsicht über die Lokal-, Regional- und Zentralkammern des UPC führen und wurde zur vorsitzenden Richterin der Zentralkammer in Paris ernannt. Viele der LQJ, die in die Regional- und Lokalabteilungen des UPC berufen wurden, sind auch durch ihre Tätigkeit an den nationalen Patentgerichten sehr bekannt, auch wenn es noch einige freie Stellen für diese Positionen gibt. Die TQJ-Beauftragten wurden nach ihrem technischen Fachwissen in den Bereichen Biotechnologie, Chemie und Pharmazie, Elektrizität, Maschinenbau und Physik gruppiert.

Das UPC hat für alle Richter eine Reihe von Schulungen zum einschlägigen Patentrecht und -verfahren sowie zur Nutzung des Online-Fallverwaltungssystems des UPC angeboten. Ein Verhaltenskodex für UPC-Richter, der sich mit Fragen wie Interessenkonflikten, insbesondere für TQJ in der Privatpraxis, befassen wird, ist in Arbeit.

Kann ich mich vom UPC abmelden?

Ja, da das UPC eine bedeutende Veränderung in der europäischen Patentlandschaft darstellt, wird es eine Übergangszeit von mindestens sieben Jahren (die möglicherweise auf 14 Jahre ausgedehnt werden kann) geben, in der Patentinhaber das Opt-out ihrer europäischen Patente oder Patentanmeldungen aus der Gerichtsbarkeit des UPC beantragen können. Der Antrag auf Opt-out muss für alle Staaten gestellt werden, für die das europäische Patent erteilt wurde oder die in der Anmeldung benannt wurden. Nach dem Opt-out bleibt das EP für die gesamte Laufzeit des Patents vom Opt-out ausgeschlossen, es sei denn, das Opt-out wird zurückgenommen. Das Opt-out muss von der/den Person(en) erklärt werden, die berechtigt ist/sind, als Inhaber oder Anmelder im nationalen oder europäischen Patentregister genannt zu werden, unabhängig davon, ob sie in dem/den Register(n) eingetragen sind. Gibt es mehr als einen Inhaber oder Anmelder, so müssen alle Inhaber/Anmelder der Einreichung des Opt-out-Antrags zustimmen. Der Opt-out-Status für EPs wird im Online-Fallverwaltungssystem des UPC abrufbar sein und im Patentregister des EPA angezeigt werden. Letztendlich werden nach der Übergangszeit nur noch EPs, die vor dem Ende der Übergangsphase ein Opt-out erhalten haben, EPs in Nicht-UPC-Ländern und solche Patente, die direkt über die nationalen Patentämter angemeldet wurden, vor den nationalen Patentgerichten verhandelt.

Wer kann die Opt-out-Regelung beantragen?

Bei veröffentlichten europäischen Patentanmeldungen können nur berechtigte Antragsteller der europäischen Patentanmeldung die Opt-out-Regelung beantragen. Dies gilt unabhängig davon, ob diese Personen als solche im europäischen Patentregister eingetragen sind.

Eine Opt-out-Regelung für erteilte europäische Patente können nur Personen beantragen, die nach den Gesetzen der jeweiligen Vertragsmitgliedstaaten, in denen das EP validiert wurde, zur Eintragung als Inhaber berechtigt sind. Dies gilt unabhängig davon, ob diese Personen als solche im nationalen Patentregister eingetragen sind.

Es gibt allerdings die widerlegbare Vermutung, dass die im europäischen Patentregister eingetragenen Antragsteller oder die in den nationalen Patentregistern eingetragenen Inhaber berechtigt sind, als solche eingetragen zu werden.

Alle zur Eintragung berechtigten Antragsteller bzw. Inhaber müssen der Opt-out-Regelung zustimmen.

Wann kann ich die Opt-out-Regelung beantragen?

Die Möglichkeit, europäische Patente, Patentanmeldungen und entsprechende ergänzende Schutzzertifikate von der Gerichtsbarkeit des UPC auszuschließen, besteht seit Beginn der Sunrise Period am 1. März 2023. Patente, für die vor dem 1. Juni 2023 ein Opt-out vereinbart wurde, werden so behandelt, als wären sie vom ersten Tag des UPC an optiert worden. Nach dem offiziellen Start des UPC am 1. Juni 2023 wird es noch für eine Übergangszeit von mindestens 7 Jahren möglich sein, EPs auszuschließen.

Während der Sunrise Period ist es nicht erforderlich, ein Opt-out für Ihre europäischen Patente oder Patentanmeldungen zu beantragen. Sofern noch kein Verfahren vor dem UPC eingeleitet wurde, können der/die Inhaber oder Anmelder bis zu einem Monat vor Ablauf der Übergangsfrist ein Opt-out für europäische Patente bzw. Patentanmeldungen beantragen.

Wir haben während der Sunrise-Phase eine beträchtliche Anzahl von Opt-out-Anträgen eingereicht, und bis Mitte Mai wurden über 100 000 Opt-out-Anträge beim UPC eingereicht. Wenn es für das Unternehmen wichtig ist, sicherzustellen, dass das europäische Patent nicht der Gerichtsbarkeit des UPC unterliegt, empfehlen wir, dass Sie Ihre Anweisungen rechtzeitig vor Inkrafttreten des UPC erteilen.

Wird die Opt-out-Regelung öffentlich verfügbar sein?

Ja, es ist vorgesehen, dass das Opt-Out-Register des UPC durchsuchbar sein wird.

Das UPC-Register wird auch Daten mit dem EPA austauschen, und das EPA-Register wird auch zeigen, ob ein europäisches Patent oder eine Patentanmeldung ausgeschlossen wurde.

Wie kann ich Opt-out-Regelungen vor dem UPC anfechten?

Einer der Hauptgründe für die Ausübung eines Opt-out für ein europäisches Patent ist die Vermeidung einer Klage auf zentralen Widerruf vor dem UPC. Hält ein Dritter es für wahrscheinlich, dass ein Opt-out nicht wirksam ausgeübt wurde, kann er ein zentrales Nichtigkeitsverfahren vor der Zentralkammer des UPC einleiten.

Die Patentinhaber haben eine sehr kurze Frist (weniger als drei Monate), um sich gegen eine Nichtigkeitsklage zu verteidigen. Außerdem haben sie einen Monat Zeit, um einen vorläufigen Einspruch gegen die Erhebung einer Nichtigkeitsklage einzulegen. Einer der Gründe für die Erhebung eines vorläufigen Widerspruchs ist, dass ein Opt-out von allen Personen, die berechtigt sind, Inhaber zu sein, rechtsgültig vorgenommen wurde. Das vorläufige Einspruchsverfahren müsste durch ausführliches Vorbringen und Beweise gestützt werden, die belegen, dass die zum Inhaber berechtigte(n) Person(en) das Opt-out beantragt hat/haben. Wenn die unterstützenden Unterlagen und die Analyse der Rechtskette nicht während des Prozesses der Entscheidung über das Opt-out des EP erstellt wurden, besteht ein erheblicher Zeit- und Kostendruck für das Unternehmen und/oder das Rechtsteam, diese Aufgabe schnell, aber gründlich zu erledigen.

Stellt die Zentrale Abteilung des UPC fest, dass das Opt-out nicht wirksam durchgeführt wurde, und läuft ein Verfahren vor dem UPC, ist es nicht möglich, die Fehler zu korrigieren und ein neues Opt-out zu erwirken. Das Nichtigkeitsverfahren vor dem UPC wird für die europäischen Patente, die in den teilnehmenden EU-Mitgliedstaaten gültig und in Kraft sind, bis zur Entscheidung fortgesetzt.

Kann ich eine Opt-out-Regelung zurückziehen?

Ja. Wenn es keine Gerichtsverfahren vor nationalen Gerichten teilnehmender EU-Mitgliedstaaten gab, kann eine Opt-out-Regelung während der Laufzeit des Patents jederzeit zurückgezogen werden. Der Antrag auf Zurückziehung der Opt-out-Regelung wirkt sich nicht auf das betreffende Patent aus, unabhängig davon, ob nationale Verfahren noch ausstehen oder abgeschlossen sind.

Bei europäischen Patentanmeldungen mit Opt-out-Regelung gilt diese als zurückgezogen, wenn ein UP vorgesehen ist oder erteilt wird.

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