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Schutz von KI-Erfindungen im Gesundheitswesen: Patent, Urheberrecht oder Geschäftsgeheimnis?

Oktober 2023

Einführung

Die Überschneidung von künstlicher Intelligenz (KI) und Gesundheitswesen hat eine Ära beispielloser Innovation eingeläutet. KI-gestützte Technologien revolutionieren die Diagnose, die Behandlung und das Management von Krankheiten und bieten das Potenzial, die Ergebnisse für die Patienten zu verbessern und die Prozesse im Gesundheitswesen zu rationalisieren. Da KI eine immer wichtigere Rolle in der Gesundheitsbranche spielt, stellt sich die Frage, wie Erfindungen in diesem Bereich geschützt werden können. Dieser Artikel befasst sich mit dem Schutz geistigen Eigentums (IP) für KI-Erfindungen im Gesundheitswesen und der Frage, ob die Sicherung von Patenten und die Wahrung von Geschäftsgeheimnissen einem Unternehmen einen stärkeren Wettbewerbsvorteil verschafft als der alleinige Schutz durch das Urheberrecht.

 

Die Wahl des richtigen Schutzes für KI-Erfindungen im Gesundheitswesen

KI-Erfindungen sind sehr vielversprechend und könnten die Art und Weise, wie die Gesundheitsversorgung erbracht und erlebt wird, verändern. Für Unternehmen, die in diesem Bereich tätig sind, ist es wichtig, ihre Erfindungen zu schützen, um einen Wettbewerbsvorteil zu erlangen. Der Schutz von Erfindungen kann auch ihren Marktwert steigern, Investoren anziehen und Investitionen in Forschung und Entwicklung für zukünftiges Wachstum sichern.

 

Investitionen

Für Startups im Gesundheitswesen, die Investoren anziehen und Kapital beschaffen wollen, ist ein starker Patentschutz für ihre Erfindungen oft unerlässlich. Denn Patente bieten einen viel breiteren Schutz als das Urheberrecht und wohl auch als Geschäftsgeheimnisse, da sie Unternehmen exklusive Rechte an ihren Erfindungen gewähren und andere daran hindern, die patentierte Technologie ohne Genehmigung herzustellen, zu nutzen oder zu verkaufen. Einige Investoren erwarten ein solides Patentportfolio, das nicht nur die zentralen Erfindungen schützt, sondern auch die peripheren Aspekte. Wenn sich ein Startup-Unternehmen im Gesundheitswesen dafür entscheidet, keinen Patentschutz zu beantragen, kann es natürlich trotzdem für Investoren interessant sein, aber es sollte darauf vorbereitet sein, zu erklären, warum es sich dafür entschieden hat, keinen Patentschutz zu beantragen und sich stattdessen auf Geschäftsgeheimnisse oder Urheberrechtsschutz zu verlassen.

 

Geschäftsmodell

Die Art des Schutzes von geistigem Eigentum muss auch im Hinblick auf das Geschäftsmodell eines Unternehmens betrachtet werden. Wenn beispielsweise Erfindungen im Bereich der künstlichen Intelligenz im Gesundheitswesen lizenziert werden sollen, um Einkommen zu generieren, dann können Patente und Geschäftsgeheimnisse eine viel stärkere Hebelwirkung haben als das Urheberrecht. Das liegt daran, dass Patente und möglicherweise Geschäftsgeheimnisse die Funktionsweise der Erfindung schützen, während Dritte das Urheberrecht umgehen können, indem sie eine ähnliche KI-Gesundheitserfindung mit anderem Code oder ein KI-Modell mit ähnlicher Funktionalität, aber mit anderen Daten trainiert, entwickeln.

 

Natur der Erfindung

Die Art des verfügbaren IP-Schutzes hängt auch von der Art der Erfindung ab. Um Patentschutz zu erhalten, muss die Erfindung neu und erfinderisch sein. In Europa wird der Erfindungsreichtum von KI-Erfindungen im Bereich der Gesundheitsfürsorge im Allgemeinen danach beurteilt, ob sie einen technischen Effekt haben, der einem technischen Zweck dient. KI-Erfindungen im Bereich der Gesundheitsfürsorge, die Daten kategorisieren, neu ordnen oder präsentieren, erfüllen diese Anforderung wahrscheinlich weniger als ein KI-Modell, das auf der Grundlage eines medizinischen Bildes eine Krankheit vorhersagt. In Fällen, in denen es unwahrscheinlich ist, dass eine Erfindung für einen Patentschutz in Frage kommt, kann der Schutz durch Geschäftsgeheimnisse geeigneter sein. Außerdem besteht Unsicherheit darüber, ob KI-Code und generierte Inhalte überhaupt urheberrechtlich geschützt werden können, wobei die verschiedenen Rechtsordnungen, einschließlich der USA und des Vereinigten Königreichs, uneinheitliche Positionen vertreten. In den USA zum Beispiel hat ein Bundesrichter der US Copyright Niederlassung zugestimmt, dass KI-generierte Kunstwerke nicht urheberrechtlich geschützt werden können [1]. Daher muss für jede KI-Erfindung im Gesundheitswesen von Fall zu Fall geprüft werden, wie sie am besten geschützt werden kann.

 

Länge des Schutzes

Ein weiterer Aspekt, den Sie berücksichtigen müssen, ist, wie lange Sie den Schutz benötigen. Wenn Sie einen langfristigen Schutz suchen, sind Geschäftsgeheimnisse möglicherweise besser geeignet, da sie unbegrenzt gültig sind, während Patente eine begrenzte Laufzeit von 20 Jahren ab dem Anmeldetag haben. Bei einer sich schnell entwickelnden Technologie können 20 Jahre jedoch ausreichend sein, so dass ein Patentschutz aus wirtschaftlicher Sicht vorteilhafter sein kann. Wenn die Innovationszyklen außergewöhnlich schnell sind, könnte der Schwerpunkt darauf liegen, sich frühzeitig einen Wettbewerbsvorteil zu verschaffen und Marktanteile vor den Konkurrenten zu erobern, so dass weder Patente noch Geschäftsgeheimnisse relevant sind.

 

Durchsetzbarkeit

Bei der Entscheidung über die Art des Schutzes von geistigem Eigentum muss auch die Fähigkeit zur Durchsetzung und Verteidigung der Rechte berücksichtigt werden. Patente bieten starke Rechtsmittel, während die Durchsetzung von Urheberrechten und Geschäftsgeheimnissen eine größere Herausforderung darstellen kann. Selbst wenn ein Unternehmen der Meinung ist, dass ihm die finanziellen Mittel für ein Gerichtsverfahren fehlen und es daher wenig unmittelbaren Nutzen in der Erlangung eines Patents sieht, muss diese Überlegung gegen die potenzielle Steigerung der Investitionsattraktivität und der Unternehmensbewertung, die Patente bieten können, abgewogen werden. Sie müssen bedenken, dass Sie vielleicht nie die Absicht oder die Ressourcen haben werden, Ihre eigenen Patente durchzusetzen. Potenzielle Erwerber einer Technologie oder eines Unternehmens, die über tiefere Taschen verfügen, werden jedoch ihre eigenen Möglichkeiten zur Durchsetzung von Exklusivität und zur Erhaltung von Marktanteilen prüfen. Wenn Sie sich für eine Nicht-Patentstrategie entscheiden, weil Sie vorhaben, diese nie durchzusetzen, kann dies eine falsche Einsparung sein, wenn Ihr Unternehmen dadurch weniger attraktiv wird.

 

Bekanntgabe der Erfindung oder Geheimhaltung

Eine weitere Überlegung ist, ob Sie Ihre Erfindung im Austausch für den Patentschutz öffentlich machen oder ob es mehr Wert hat, die Erfindungen als Geschäftsgeheimnis geheim zu halten. Es kann sein, dass es schwierig, wenn nicht gar unmöglich ist, die Verletzung eines patentierten KI-Algorithmus aufzudecken, und in solchen Fällen sind Geschäftsgeheimnisse besser geeignet. Ein weiterer Ansatz, den Sie in Erwägung ziehen sollten, ist die anonyme Offenlegung Ihrer Erfindung in einer defensiven Publikation. Diese werden häufig von den Niederlassungen des gewerblichen Rechtsschutzes auf der Suche nach dem Stand der Technik durchsucht und können dazu verwendet werden, andere daran zu hindern, Schutz für Ihre KI-Technologien zu erlangen. So können Sie Ihre Freedom-to-operate sicherstellen, ohne dass Konkurrenten die Offenbarung leicht finden und Ihnen zuschreiben können, was Ihnen hilft, Ihren Wettbewerbsvorteil zu wahren. Es sei jedoch darauf hingewiesen, dass eine defensive Offenlegung Sie mit ziemlicher Sicherheit daran hindern wird, geltend zu machen, dass Sie die Erfindung als Geschäftsgeheimnis behandeln.

 

Schlussfolgerung

Der Schutz von KI-Erfindungen im Gesundheitswesen ist eine wichtige Überlegung für Innovatoren und Organisationen in der sich schnell entwickelnden Gesundheitslandschaft. Jede Form des Schutzes geistigen Eigentums – Patente, Urheberrechte und Geschäftsgeheimnisse – bietet unterschiedliche Vorteile und Einschränkungen. Patente und Geschäftsgeheimnisse, und oft auch eine Kombination aus beiden, bieten jedoch in der Regel stärkere rechtliche und wirtschaftliche Vorteile als das Urheberrecht in Bezug auf KI-Erfindungen im Gesundheitswesen. Es kann sich als vorteilhaft erweisen, die Dienste eines Spezialisten für geistiges Eigentum in Anspruch zu nehmen, der Sie bei der Entwicklung einer effektiven IP-Strategie und bei der Erlangung des gewünschten Schutzes unterstützt. Unabhängig davon muss der Prozess der Überprüfung des verfügbaren IP-Schutzes Teil der IP-Strategie eines Unternehmens sein, bevor die Erfindungen veröffentlicht werden, und danach kontinuierlich überprüft werden, um sich der dynamischen Gesundheitslandschaft und den sich entwickelnden Geschäftszielen und technologischen Fortschritten des Unternehmens anzupassen.

 

[1] Thaler gegen Perlmutter, Nr. 1:22-cv-01564-BAH (D.D.C. 2023)

 

Dieser Artikel wurde von HGF Patent Director Sofie McPherson für HealthTech World verfasst. Lesen Sie den Originalartikel hier.

 

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