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Wie Medtech-Start-ups ihr geistiges Eigentum für die Mittelbeschaffung optimieren können

März 2023

Warum ist geistiges Eigentum für das Fundraising wichtig?

Rechte an geistigem Eigentum (IP) untermauern den Wert der meisten Medtech-Startup-Unternehmen.

IP-Rechte umfassen Patente, Designrechte, Marken, Urheberrechte und Geschäftsgeheimnisse und dienen dem Schutz bestimmter wirtschaftlich wertvoller Aspekte eines Unternehmens.

Durch den Erwerb starker und strategischer Patentrechte können Unternehmen bestimmte Technologiebereiche monopolisieren und Konkurrenten vom Eintritt in einen bestimmten Marktbereich ausschließen.

IP-Rechte bieten daher einen Mechanismus zur Sicherung der Rendite von Innovationen und tragen dazu bei, Anreize für den technologischen Fortschritt zu schaffen.

Aus diesem Grund sind eine solide IP-Grundlage und eine zukunftsorientierte IP-Strategie oft entscheidend für die Sicherung von Investitionen.

Ab 2020 war die Medizintechnik das aktivste technische Gebiet für Patentanmeldungen beim Europäischen Patentamt und wächst weiter.

Daher verliert jedes Medtech-Start-up, das seiner IP-Strategie nicht genügend Aufmerksamkeit schenkt, mit ziemlicher Sicherheit gegenüber seinen Konkurrenten an Boden und benachteiligt sich, wenn es darum geht, Investitionen zu tätigen.

Fünf IP-Themen, die sich Investoren ansehen können

Bei der Teilnahme an Fundraising-Runden können Start-ups erwarten, dass Investoren eine gewisse Due Diligence in Bezug auf ihr geistiges Eigentum durchführen, und es gibt bestimmte Aspekte des geistigen Eigentums, die üblicherweise berücksichtigt werden.

Wenn Sie wissen, worauf Investoren achten werden, kann ein IP-Portfolio so positioniert und präsentiert werden, dass es den Unterschied zwischen einer erfolgreichen und einer erfolglosen Finanzierungsrunde ausmachen kann.

1. Eigentum
Überraschenderweise befinden sich viele Start-ups in einer Position, in der andere Parteien geistiges Eigentum besitzen, von dem angenommen wurde, dass es dem Start-up gehört.

Dies liegt in der Regel daran, dass die notwendigen Abtretungen nicht vorgenommen wurden, um eine kontinuierliche und robuste „Rechtskette“ zwischen Erfindern und dem Unternehmen, das ein Patent anstreben, bereitzustellen.

Während der Due Diligence prüfen die Investoren die Eigentumskette auf IP-Rechte und verlangen dokumentarische Beweise zur Unterstützung des Eigentumsanspruchs eines Unternehmens.

2. Technische Abdeckung
Nicht alle Patente sind gleich und Anleger werden in der Regel den Umfang von Patenten berücksichtigen, um ihre tatsächliche Abdeckung zu überprüfen.

Als Minimum werden sie sehen wollen, dass die Patente die kommerzielle Verkörperung der Erfindung angemessen abdecken und idealerweise auch mögliche Änderungen abdecken, die Konkurrenten versuchen könnten, um eine Verletzung des Patents zu vermeiden.

3. Geografische Abdeckung
Das IP-Portfolio eines Start-ups sollte seine Geschäftsstrategie mit Schlüsselrechten widerspiegeln, die in wirtschaftlich wichtigen Gerichtsbarkeiten bestehen.

Anleger werden darauf achten, dass die geografische Verteilung des IP-Portfolios der Geschäftsstrategie entspricht und Bereiche mit wahrscheinlichem Risiko in zufriedenstellendem Maße abdeckt.

4. Status und Gültigkeit
Es dauert in der Regel 3-5+ Jahre, bis Patente erteilt werden, daher ist es wahrscheinlich, dass eine Due Diligence durchgeführt wird, während der Status zumindest eines Teils des Patentportfolios eines Start-ups „ausstehend“ ist.

Patentanmeldungen werden, solange sie anhängig sind, anhand von Patenten gegen Technologien (sog. „Stand der Technik“) geprüft, die vor dem Prioritätsdatum der Anmeldung existierten.

Investoren können sich eine Meinung darüber bilden, wie relevant der zitierte Stand der Technik ist, wie wahrscheinlich es ist, dass ein Patent erteilt wird, und welchen Umfang das erteilte Patent voraussichtlich haben wird.

5. Handlungsfreiheit
Patente zu besitzen und Konkurrenten daran zu hindern, proprietäre Technologie zu verwenden, ist sicherlich ein entscheidender Aspekt einer IP-Strategie.

Dies kann jedoch für ein Start-up von geringem Wert sein, wenn das Patent eines Dritten es daran hindert, frei zu operieren.

Abhängig von der Nähe zur kommerziellen Reife des Produkts oder Prozesses können Anleger Fragen der Betriebsfreiheit oder Bemühungen, ein Verständnis für potenzielle Risiken zu erlangen, einschätzen oder sich diesbezüglich vergewissern.

Vorbereitung auf IP Due Diligence

Medtech-Start-ups können Schritte unternehmen, um ihr geistiges Eigentum für die Due Diligence günstig zu positionieren, und es ist nie Zeit zu früh, diesen Prozess zu beginnen.

Start-ups sollten sich so früh wie möglich mit ihren IP-Beratern beraten, um sicherzustellen, dass eine maßgeschneiderte Beratung bereitgestellt werden kann und ein Plan zur Sicherung wichtiger IPs innerhalb etwaiger Budgetbeschränkungen in der Frühphase erstellt wird.

Die IP-Strategie sollte angeben, wo der IP-Schutz im Einklang mit umfassenderen kommerziellen Ambitionen zu konzentrieren ist.

Auf operativer Ebene sollte es Verfahren zum Identifizieren, Dokumentieren und anschließenden Schützen von wertvollem geistigem Eigentum einführen und gleichzeitig sicherstellen, dass Prozesse vorhanden sind, um jede Kette von Titelfragen und -problemen zu dokumentieren und anzugehen.

Start-ups sollten ihre IP-Berater bitten, Dokumente zu erstellen, die den Inhalt ihres IP-Portfolios zusammenfassen und darlegen, welche IP-Rechte bestehen, welchen Status sie haben, welche Technologien sie abdecken und welche geografischen Gebiete sie abdecken.

Die IP-Berater können auch hilfreiche Zusammenfassungen zur Verfügung stellen, in denen der Fortgang der Durchführung von Erteilungsverfahren von anhängigen Patentanmeldungen erörtert und die Patentierbarkeit der Erfindung gegenüber zitiertem Stand der Technik kommentiert wird.

Solche Kommentare sind besonders hilfreich in Fällen, in denen ein scheinbar negativer Prüfungsbericht zu einem bestimmten Antrag eingegangen ist und in denen eine erste Überprüfung durch Anleger zu einer unnötig pessimistischen Schlussfolgerung führen könnte.

Schließlich ist es für Start-ups sinnvoll, mit ihren IP-Beratern zu besprechen, wann und wie Freedom-to-Operate-Untersuchungen durchgeführt werden können.

Für viele Start-ups können Budgetbeschränkungen in ihren Anfangsjahren und das Fehlen einer konkreten Definition der Art des letztendlichen kommerziellen Produkts oder Prozesses bedeuten, dass Ausübungen der Betriebsfreiheit eine geringere Priorität haben als die Einrichtung und der Aufbau eines IP-Portfolios.

Auf der anderen Seite kann es je nach technischem Gebiet und Wissen der Wettbewerber sogar erforderlich sein, ein vorläufiges Verständnis der Position des Start-ups zur Betriebsfreiheit zu erlangen, bevor mit weiterer Forschung und Entwicklung begonnen wird.

In jedem Fall sollten Medtech-Start-ups vor der Zusammenarbeit mit Investoren mit ihren IP-Beratern zusammenarbeiten, um ihre aktuelle Position und ihre Pläne in Bezug auf die Analyse der Betriebsfreiheit zu verstehen, und, falls potenzielle Bedenken festgestellt wurden, einen Plan zur Risikominderung haben (z.B, Anfechtung problematischer Rechte Dritter).

Unabhängig davon, in welcher Phase sich ein Medtech-Start-up befindet, können die Erfolgsaussichten erheblich verbessert werden, indem die Fragen berücksichtigt werden, die Investoren wahrscheinlich in der nächsten Finanzierungsrunde zu seinem IP stellen werden, und indem proaktive Schritte unternommen werden, um sein IP-Portfolio besser zu positionieren.


Dieser Artikel wurde von Partner und Patent Attorney Kieran Killough für HealthTech World verfasst. Lesen Sie hier den Originalartikel.

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