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Innovation vorantreiben – Das IP hinter der Sporternährung

Juli 2024

Die Bedeutung der Innovation für den sportlichen Erfolg

Die Europameisterschaft ist in vollem Gange und die Olympischen Spiele stehen vor der Tür. In diesem Sommer werden Spitzensportler bis an die Grenzen ihrer körperlichen und geistigen Leistungsfähigkeit gehen, um Gold zu gewinnen. Die Erfolgsformel wird nicht nur von Talent und jahrelangem Training abhängen, sondern auch von modernen Produkten, die es den Athleten ermöglichen, härter zu trainieren und sich schneller zu erholen. Wenn ein Produkt einen greifbaren sportlichen Vorteil bietet, setzt es sich schnell durch und kann sogar als unverzichtbarer Bestandteil der Ausrüstung angesehen werden. Unternehmen, die solche Innovationen entwickeln, können daher erhebliche Marktanteile gewinnen.

Ein berühmt-berüchtigtes Beispiel für eine Innovation in der Welt des Laufsports ist der Nike Vaporfly Super-Schuh. Als Nike seinen ersten Schuh mit Karbonbeschichtung auf den Markt brachte, war er so beliebt, dass Sportler, die von anderen Marken gesponsert wurden, getarnte Versionen des Schuhs trugen. Es gab keine Alternative.

Kara Goucher, eine Athletin, die die Olympischen Spiele 2016 verpasste, während sie mit den neuen Schuhen gegen andere antrat, wurde mit den Worten zitiert:

Nicht alle Athleten mögen die Idee einer Antriebsvorrichtung an ihrem Fuß, aber sie können nicht drei bis sechs Minuten in einem Marathon in einem Elitewettbewerb aufgeben.“

Während die Technologie bei Schuhen und anderen Ausrüstungsgegenständen sicherlich einen großen Einfluss hatte, ist auch die Technologie hinter der Nahrung (oder dem „Treibstoff“) voller Innovationen und damit verbundenem geistigem Eigentum.

In den frühen 1900er Jahren glaubte man, dass Essen und Trinken während eines Ausdauerwettkampfs keinen Nutzen bringen und Magenverstimmungen verursachen würden. Wenn sie tranken, bekamen die Athleten oft Whiskey oder Brandy anstelle von Wasser! (Ein wunderbares Beispiel für die verrückten Trink- und Ernährungspraktiken der damaligen Zeit ist die Geschichte des olympischen Marathons von 1904).

Die moderne Flüssigkeitszufuhr und Ernährung von Sportlern begann sich erst in den 1960er Jahren durchzusetzen. Im Jahr 1965 wurde das Sportgetränk Gatorade in Zusammenarbeit mit dem Football-Team der University of Florida entwickelt. Gatorade sollte die Kohlenhydrate und Salze ersetzen, die die Spieler während der Spiele verloren hatten. Einige Jahre später, nach einer Niederlage gegen die Florida Gators, wurde der Trainer der Georgia Tech Yellow Jackets mit den Worten zitiert:

Wir hatten kein Gatorade. Das hat den Unterschied gemacht“.

Der Erfolg von Produkten wie Gatorade führte zu einer stärkeren Konzentration auf die Wissenschaft hinter der Ernährung und legte den Grundstein für die große Vielfalt der heute erhältlichen Produkte. Moderne Sportler haben eine ganze Reihe von Lebensmitteln & Getränken für die Zeit vor, während und nach dem Wettkampf zur Auswahl. Wie die Beispiele Gatorade und Nike zeigen, kann eine Marke, die ein Produkt entwickelt, das einen echten Vorteil bietet, erheblich davon profitieren. Dies gilt insbesondere dann, wenn das Produkt durch eine Kombination aus Patent- und Markenanmeldungen angemessen geschützt ist.

Trends im Bereich des geistigen Eigentums für Sporternährung

Da die Bedeutung der Sporternährung immer mehr erkannt wird, hat sich die Innovation in diesem Bereich beschleunigt, was zu einer Zunahme der Patentanmeldungen geführt hat.

Abbildung 1. Jährliche Patentanmeldungen mit dem Code A23 (Lebensmittel) der Internationalen Patentklassifikation (IPC), die den Begriff „Sport(e)“ in der Beschreibung enthalten.

Abbildung 1 zeigt den Trend bei den weltweit eingereichten Patentanmeldungen für Erfindungen im Zusammenhang mit Lebensmitteln zur Verwendung im Sport. In den frühen 2000er Jahren nahm die Aktivität in diesem Bereich sprunghaft zu, und heute werden jährlich Tausende von Patentanmeldungen für neue Sporternährungsprodukte eingereicht.

Die in diesen Patentanmeldungen beschriebenen Erfindungen beziehen sich auf eine breite Palette von Ernährungs- und Flüssigkeitsrezepturen. Diese Produktvielfalt verdeutlicht, dass technologische Fortschritte eine entscheidende Rolle bei der Bereitstellung von Nahrungsergänzungsmitteln für alle Sportler spielen. So können beispielsweise Eiweißpräparate für Kraftsportler entwickelt werden, während Kohlenhydratmischungen für Ausdauersportler gedacht sind.

Ausdauersportler haben im Vergleich zu anderen Sportlern besondere Ernährungsbedürfnisse, da sie während ihrer Wettkämpfe essen müssen, um ihre beste Leistung zu erbringen. Da sie außerdem während ihrer Wettkämpfe eine erhebliche Menge an Nahrung zu sich nehmen, können sich kleine Vorteile längerfristig auf ihre Leistung auswirken.

 

Abbildung 2. Die 40 wichtigsten Anmelder von Patentanmeldungen für Erfindungen mit dem IPC-Code A23 (Lebensmittel), die in der Beschreibung die Begriffe „Sport(e), Leistung, Athlet und Ausdauer“ enthalten.

Abbildung 2 zeigt die wichtigsten Unternehmen, die geistiges Eigentum im Zusammenhang mit Nahrungsmitteln für sportliche Leistungen mit dem Schwerpunkt Ausdauer erzeugen. Zu den aktivsten Patentanmeldern gehören große multinationale Unternehmen, wie Nestlé, Premier Nutrition und Nutricia. Wir sehen jedoch auch, dass kleinere Unternehmen und Universitäten Patentschutz in Anspruch nehmen.

In der Liste in Abbildung 2 sind Unternehmen aufgeführt, die einige der bekanntesten Energiegels, -getränke und -kaugummis herstellen, die von Ausdauersportlern verwendet werden. Zu diesen Marken gehören SiS Science in Sport und Laminaria Group AB (Maurten-Gels). In den folgenden Fallstudien werfen wir einen genaueren Blick auf die Patentportfolios dieser Unternehmen.

Fallstudie 1: SiS Science in Sport LTD

Science in Sport (SiS) ist ein bekanntes Unternehmen auf dem Markt für Leistungsnahrung. Es entwickelt Energiegels, Energiekautabletten, Elektrolyte, Proteinpulver und Kohlenhydratgetränkepulver. SiS wurde 1992 gegründet und begann mit der Herstellung von Sportergänzungsmitteln in kleinem Maßstab. Als sich jedoch Athleten und Trainer der kleinen Leistungssteigerungen bewusst wurden, die durch speziell formulierte „Kraftstoffe“ erzielt werden konnten, wuchs die Marke schnell. Bei den Olympischen Spielen 2020 verwendeten 74 Athleten oder Teams, die Medaillen gewannen, SiS-Produkte.

Eines der bekanntesten Produkte ist das isotonische Gel. Dieses Gel war das erste, das so formuliert war, dass man es nicht mit zusätzlichem Wasser zu sich nehmen musste. Das Gel selbst und die Verfahren zur Herstellung des Gels sind durch das europäische Patent EP1981359B1 geschützt.

SiS nutzt auch den Markenschutz und hat im Vereinigten Königreich 13 Marken eingetragen. Sie haben ihre Wortmarken SCIENCE IN SPORT, SiS, SIS und ihr Bildlogo geschützt. Sie haben auch die auf ihren Produkten verwendeten Marken wie GO GEL, GO ENERGY und GO ELECTROLYTE geschützt. SiS ist heute eine Marke, die bei Spitzensportlern großes Vertrauen genießt. Der eingetragene Markenschutz hat SiS geholfen, seinen hart erarbeiteten Ruf zu schützen und zu erhalten.

SiS hat seinen Erfolg dadurch erzielt, dass sie ihre aktuellen Produkte ständig aktualisieren, um sie aktuell zu halten. Durch die Nutzung sowohl des Patent- als auch des Markenschutzes hat SiS seine Position als wichtiger Akteur in einem wettbewerbsintensiven Markt gefestigt.

Fallstudie 2: Maurten

Das 2015 gegründete Unternehmen Maurten hat sich schnell einen Namen als Premiummarke auf dem Markt für Leistungsnahrung gemacht.

Ihr erstes Patent, das 2016 eingereicht wurde, beschreibt ein Nahrungsergänzungsmittel auf Hydrogelbasis aus Alginat und Pektin zur Verwendung als Sportgel. Das Hydrogel kapselt Kohlenhydrate ein, so dass Sportler große Mengen an Kohlenhydraten zu sich nehmen können, ohne Magen-Darm-Beschwerden zu bekommen.

Die Gelformulierung von Maurten ist ein hervorragendes Beispiel dafür, wie Unternehmen parallel zur akademischen Forschung Innovationen entwickeln. Das im Patent beschriebene Verhältnis von Kohlenhydraten ist nachweislich optimal für die Steigerung der sportlichen Leistung (Medicine & Science in Sports & Exercise 45(9), 1814-1824, September 2013). Das Gel enthält auch eine höhere Gesamtdichte an Kohlenhydraten, was im Einklang mit Forschungsergebnissen steht, die besagen, dass Sportler bei längerem Training 90 bis 120 Gramm Kohlenhydrate pro Stunde zu sich nehmen sollten. Dies verdeutlicht, dass akademische Forschungsergebnisse für Hersteller, die sie in die Praxis umsetzen wollen, eine technische Herausforderung darstellen können. Diese Herausforderungen bieten wiederum die Möglichkeit, Innovationen zu entwickeln und neue Produkte zu schaffen, die den neuesten Ernährungsrichtlinien entsprechen.

Maurten hat auch in anderen Bereichen der Sporternährung Innovationen hervorgebracht, zum Beispiel mit seinem Natriumbicarbonat-System.

Natriumbikarbonat wird traditionell bei Kurzstreckenläufen, z. B. 800 m, verwendet und ist ein Nahrungsergänzungsmittel, das die Sportler vor dem Wettkampf einnehmen. Ziel ist es, die während des Trainings entstehende Milchsäure im Blut zu neutralisieren, so dass die Athleten mehr Leistung bringen können, bevor sie auf eine Übersäuerung stoßen. Die Einnahme von Natriumbicarbonat führt jedoch häufig zu Magen-Darm-Beschwerden, da es mit der Magensäure reagiert. Maurten hat sich vorgenommen, dieses Problem zu lösen.

Wie in der jüngsten Patentanmeldung WO2023025806A1 beschrieben, verwendet Maurten seine Hydrogel-Technologie, um das Bikarbonat einzukapseln, so dass es den Magen umgehen und direkt in den Darm gelangen kann. Auf diese Weise werden hohe Dosen von Bikarbonat ohne gastrointestinale Nebenwirkungen bereitgestellt.

Diese Natriumbicarbonat-Innovation zeigt, dass es Möglichkeiten zur Verbesserung bekannter Produkte gibt und dass diese Verbesserungen zu wertvollem geistigem Eigentum führen können.

Um auf die Beispiele der Nike Vaporflys und Gatorade zurückzukommen: Wenn Sportler, die das Maurten-Bicarbonat-System verwenden, in der Lage sind, härter und länger zu trainieren, bevor sie erschöpft sind, werden sie einen Vorteil haben. Wenn dieser Vorteil signifikant ist, könnte es sich als wesentlicher Bestandteil der Ernährung von Profisportlern vor Wettkämpfen etablieren. Entscheidend ist, dass dies dann auch von potenziellen Verbrauchern wahrgenommen werden kann, die versuchen wollen, ihre eigenen sportlichen Leistungen zu verbessern.

Im Anschluss an die Patentanmeldung hat Maurten eine unverwechselbare und erstklassig aussehende Markenidentität geschaffen, die mit modernem Branding und raffiniertem Design eine Silicon-Valley-Energie ausstrahlt. Dies macht eine Marke nicht nur einprägsam, sondern stellt einen weiteren Bereich dar, der durch eingetragene Rechte des geistigen Eigentums geschützt werden kann und das Vermögen des Unternehmens vergrößert.

Abschluss

Der Bereich der Ausdauersportnahrung ist unbestreitbar wettbewerbsintensiv, wie die große Zahl der jüngsten Patentanmeldungen beweist. Unternehmen wie SiS und Maurten haben eine erfolgreiche Strategie der kontinuierlichen Innovation entwickelt, die auf einer soliden wissenschaftlichen Grundlage beruht, und nutzen eine Kombination aus Patenten und Marken, um ihre Technologie zu schützen und sich einen guten Ruf zu verschaffen. Diese Unternehmen haben bewiesen, dass sich kleinere Akteure ebenso erfolgreich auf dem Markt etablieren können wie multinationale Unternehmen.

Jedes Unternehmen, das im Bereich der Sporternährung tätig ist, muss sicherstellen, dass Maßnahmen zur Erfassung und zum Schutz innovativer Ideen ergriffen werden, um sich in diesem Wettbewerbsumfeld einen Vorteil zu verschaffen.


Dieser Artikel wurde von Partner und Patent Attorney Jennifer Bailey und dem Patent Trainee Louis Campbell für HealthTech World verfasst. Lesen Sie den Originalartikel hier

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