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Ein neues Patentsystem bricht über Europa herein und bietet Chancen für Irland

September 2022

Mit der Einführung des Einheitspatents und des Einheitlichen Patentgerichts, die für das Frühjahr 2023 erwartet werden, werden bald wichtige Änderungen am europäischen Patentsystem in Kraft treten. Diese Änderungen werden sich sowohl auf erteilte europäische Patente als auch auf neue und anhängige europäische Patentanmeldungen auswirken. Inhaber von geistigem Eigentum müssen die Auswirkungen dieser Änderungen verstehen, die möglicherweise erhebliche Kosteneinsparungen, aber auch einige Risiken mit sich bringen können.

Nach Ansicht des Autors sollten irische Unternehmen Zugang zu denselben Chancen und Risiken haben, die das Einheitspatent und das Einheitspatentgerichtssystem für Unternehmen in jedem anderen EU-Land bieten, das am Einheitspatent und am Einheitspatentgerichtssystem teilnimmt. Bis zur Abhaltung eines Referendums und unter der Annahme, dass die irische Öffentlichkeit für den Beitritt zum UP- und UPC-System stimmt, werden irische Patentinhaber und Patentanmelder aufgefordert, ihre Patentportfolios zu überprüfen und ihre Schutzstrategie jetzt zu überdenken, bevor das UPC-System in Kraft tritt.

Mein irischer Lieblingssänger Dermot Kennedy singt in seinem eindringlichen und rauen Ton in „Better days are comin’” von „Waitin” on a train that just won’t come”. Nun, der Zug des Einheitspatents und des Einheitspatentgerichts kommt jetzt, aber was ist, wenn er nicht am Bahnhof hält, damit irische Unternehmen einsteigen können?

Derzeit erfordert der europaweite Schutz einer Innovation die Einreichung einer einzigen Patentanmeldung beim Europäischen Patentamt (EPA) und das Durchlaufen eines Verfahrens, bei dem die Neuheit und die erfinderische Tätigkeit geprüft werden. Nach der Erteilung muss das erteilte europäische Patent in jedem Land, in dem Schutz benötigt wird, validiert werden. Dies ist ein kostspieliger Prozess, insbesondere wenn eine breite geografische Abdeckung für den kommerziellen Schutz der Innovation in einer Reihe von europäischen Ländern erforderlich ist, da jedes Land seine eigenen nationalen Patentamtsgebühren und Übersetzungsanforderungen erhebt. Nachdem dieser Validierungsprozess abgeschlossen ist, ist das Europäische Patent faktisch ein „Bündel” separater, paralleler nationaler Patentrechte, die in jedem Land die Zahlung separater jährlicher Verlängerungsgebühren erfordern, um jedes dieser nationalen Patente in Kraft zu halten.

Aus diesem Grund besteht seit langem das Ziel, ein einziges, EU-weites Patentrecht zu schaffen, das eine breite geografische Abdeckung zu geringeren Kosten bietet. Endlich sieht es so aus, als käme der Zug! und das Einheitliche Patentgerichtsabkommen (EPGÜ) wird voraussichtlich Anfang 2023 in Kraft treten. Dies bedeutet, dass ein neues Einheitspatent (UP) zur Verfügung stehen wird und das Einheitliche Patentgericht (UPC) seine Pforten öffnet.

Ein großer Vorteil des Einheitspatents sind die möglichen Einsparungen bei den Validierungs- und Verlängerungsgebühren. Die Verlängerungsgebühren für ein Einheitspatent entsprechen den Gebühren in Großbritannien, Frankreich, Deutschland und den Niederlanden zusammen. Die Kosteneinsparungen sind daher für Patente, die sonst in mehreren Ländern validiert worden wären, erheblich. Ein Nachteil/Vorteil des Einheitspatents (je nachdem, wie man es betrachtet!) ist, dass der Schutz des Einheitspatents als ein einziges Recht steht und fällt. Eine Folge dieses einheitlichen Charakters ist auch, dass es nicht möglich sein wird, den Schutz in ausgewählten Ländern fallen zu lassen. In dieser Hinsicht ist ein UP weniger flexibel als die nationalen Patente, die aus den derzeit erteilten europäischen Patenten validiert werden.

 

Irland kann jedoch nicht sofort Teil des neuen Systems sein. -In einem ersten Schritt muss die irische Regierung ein Referendum abhalten, um Irland die Teilnahme an dem neuen System zu ermöglichen, damit irische Unternehmen die gleichen Möglichkeiten zur Durchsetzung ihrer Patentrechte und zum Schutz ihrer Innovationen haben wie Unternehmen in anderen EU-Ländern wie z. B. Frankreich oder Deutschland, die von Anfang an an dem System teilnehmen werden. Die irische Regierung hat zugesagt, dass bis Mai 2024 ein Referendum abgehalten werden soll. Nach Ansicht des Autors ist dies zu spät. Für die irischen Unternehmen ist es wichtig, dass das Referendum so schnell wie möglich abgehalten wird. Wenn die irische Öffentlichkeit mit „JA” stimmt, dann können die irischen Unternehmen die gleichen Möglichkeiten nutzen wie die Unternehmen in allen anderen EU-Ländern, die an dem neuen System teilnehmen werden.

Ein Einheitspatent kann über das bestehende Verfahren für ein Europäisches Patent erlangt werden und wird für die meisten neuen Anmeldungen verfügbar sein, einschließlich derjenigen, die bei Inkrafttreten des EPGÜ anhängig sind. Innerhalb eines Monats nach Erteilung kann ein UP beantragt werden, das Schutz in allen teilnehmenden EU-Ländern bietet – derzeit 17 Länder (potenziell 24), darunter Deutschland, Frankreich, Italien und die Niederlande. Als Folge des Brexits kann das Vereinigte Königreich nicht teilnehmen, während einige EU-Länder wie Spanien (bisher) beschlossen haben, nicht teilzunehmen. Zur Erlangung eines europäischen Patents in Ländern, die nicht dem UPC angehören, kann weiterhin das derzeitige Validierungsverfahren befolgt werden. Obwohl Irland nicht vom ersten Tag an in das System eingebunden sein wird, werden alle bestehenden und zukünftigen europäischen Patente vom UPC betroffen sein, so dass irische Unternehmen, die Patente besitzen, die Auswirkungen auf ihre IP-Strategie bedenken müssen.

Die Chancen und Risiken, die das Einheitspatent und das UPC mit sich bringen, müssen gegen mehrere Faktoren abgewogen werden, darunter der erforderliche geografische Schutz, die Wahrscheinlichkeit von Rechtsstreitigkeiten und der Wert des geistigen Eigentums. Patentinhabern und -anmeldern wird empfohlen, ihre IP-Strategie jetzt zu überdenken, bevor das UPCA in Kraft tritt.


HGF veranstaltet in Zusammenarbeit mit Ibec am 6. Oktober 2022 eine Veranstaltung, um weitere Informationen und Diskussionen über das UP- und UPC-System zu bieten. Weitere Informationen und das Anmeldeformular finden Sie, wenn Sie auf die Schaltfläche unten klicken:


Dieses Update wurde von der HGF-Patentdirektorin Marie Walsh verfasst.

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